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Definition von Abstinenz in der Suchtbehandlung

Abstinenz ist ein Begriff, der im Suchtbereich verwendet wird, um den Prozess der Abstinenz zu beschreiben, d. h. das Vermeiden oder Nichtbeteiligen an bestimmten potenziell süchtig machenden Substanzen oder Verhaltensweisen. Wenn eine Person das süchtig machende Verhalten überhaupt nicht ausübt, entweder auf unbestimmte Zeit oder für einen kurzen Zeitraum, wird diese Person als abstinent oder abstinent bezeichnet, z. B. “Er war sechs Monate lang abstinent von Alkohol”.

Abstinenz kann auch ein Ziel sein, z. B. “Sie hat sich vorgenommen, bis zu ihrer Heirat auf sexuelle Aktivitäten zu verzichten”, oder eine Philosophie, z. B. “Anonyme Alkoholiker ist ein auf Abstinenz basierender Ansatz zur Genesung von Alkoholismus.”

Kontroverse über Abstinenz

Die Anonymen Alkoholiker (AA) waren das erste Programm, das sich speziell auf die Behandlung der Sucht konzentrierte, und die vollständige Abstinenz vom Alkohol war der Eckpfeiler des Ansatzes. Daher ist die Abstinenz seit langem ein fest verankertes Konzept, das für die Genesung erforderlich ist. Diejenigen, die das 12-Schritte-Programm der Anonymen Alkoholiker entwickelt haben, glaubten wirklich, dass Alkoholismus eine Krankheit ist, mit der die Menschen geboren werden, und nicht, dass sie sich als Reaktion auf den Kontakt mit Alkohol entwickelt, und dass daher jeder Alkoholkonsum ein komplettes Versagen des “Alkoholikers” ist.

Abstinenz ist ein starrer Alles-oder-Nichts-Ansatz, und zwar so sehr, dass er von einigen Fraktionen der Suchtforschung als nicht praktikabel für viele Menschen angesehen wird, die ihr Suchtverhalten überwinden wollen.

Einige Experten sind auch der Meinung, dass Abstinenz unnötig ist und dass manche Menschen in der Lage sind, von exzessivem Trinken zu maßvollem Trinken überzugehen. Dies hat zu einer Dichotomie zwischen Behandlungsansätzen geführt, die Abstinenz erfordern, und solchen, die dies nicht tun. Menschen, die in diesem Bereich arbeiten, und Menschen, die Hilfe bei süchtigem Verhalten suchen, werden oft dazu gedrängt, sich auf eine Seite zu stellen und anzugeben, ob sie an Abstinenz oder Schadensminimierung glauben, als ob sich die Ansätze gegenseitig ausschließen würden.4

Zum Beispiel erfordern 12-Schritte-Programme Abstinenz, während Motivational Interviewing dies nicht tut. Alkoholabstinenz beinhaltet die vollständige Vermeidung jeglicher Alkoholaufnahme und steht im Gegensatz zum kontrollierten Trinken, das einem Alkoholabhängigen helfen könnte, ein mäßiger und unproblematischer Trinker zu werden. Das bedeutet auch, dass jemand, der ein Problem mit übermäßigem Trinken überwinden will, einen Alkoholentzug durchmachen muss, der unangenehm bis lebensbedrohlich sein kann. Im Gegensatz dazu erlaubt ein Harm-Reduction-Ansatz den Menschen, die Anzahl der täglich konsumierten Getränke schrittweise zu reduzieren, ohne dass sie das Entzugssyndrom durchmachen müssen.

In ähnlicher Weise kann eine Methadon-Erhaltungstherapie die Abstinenz von Heroin oder anderen Opiaten erfordern oder auch nicht, aber da Methadon selbst eine Opiatdroge ist, werden Menschen, die Methadon nehmen, oft als nicht abstinent wahrgenommen und können daher von abstinenzorientierten Programmen ausgeschlossen werden. Dies kann sehr frustrierend für Menschen sein, die schon mehrfach versucht haben, vom Heroin loszukommen, aber rückfällig geworden sind. Dies sind die Menschen, die am ehesten mit Methadon stabilisiert werden können, bevor sie sich in psychologische Behandlung begeben.

Einige Fachleute haben einen ausgewogeneren und evidenzbasierten Ansatz für die Behandlung. Ansätze zur Schadensminimierung können für viele Menschen am effektivsten sein, während für andere eine vollständige Abstinenz die beste Lösung sein kann.

Für Menschen, deren Gesundheit durch Alkohol- und Drogenkonsum stark beeinträchtigt wurde, kann eine Abstinenz ratsam sein, da ein weiterer Kontakt mit Alkohol oder Drogen lebensbedrohlich sein könnte, oder die Abstinenz kann das Fortschreiten einer Erkrankung aufhalten, die lebensbedrohlich werden kann, wenn die Person Alkohol oder Drogen konsumiert. Unter diesen Umständen ist die Entscheidung, abstinent zu werden, individuell und evidenzbasiert, nicht eine dogmatische Einheits-Philosophie.

Probleme mit der Abstinenz von “normalen” Verhaltensweisen

Mit der wachsenden Anerkennung von Verhaltenssüchten werden abstinenzbasierte Ansätze zunehmend als nicht praktikabel angesehen. Zum Beispiel muss jeder Mensch essen, also ist eine Abstinenz vom Essen nicht möglich – auch wenn einige, die besonders an abstinenzbasierten Ansätzen hängen, der Meinung sind, dass bestimmte Nahrungsmittel komplett vermieden werden sollten.

Bewegungssucht, Sexsucht und Kaufsucht sind mit abstinenzbasierten Ansätzen sehr schwer zu behandeln.

Doch selbst unter den Befürwortern von Mäßigung und kontrollierten Ansätzen wird anerkannt, dass Abstinenz für bestimmte Menschen, die zu Rückfällen neigen, für die jegliches Suchtverhalten schädlich wäre, oder für bestimmte Phasen im Genesungsprozess ihren Platz hat.4

Vollständige Abstinenz kann notwendig sein

Einige süchtige Verhaltensweisen, wie z. B. sexuelles Missbrauchsverhalten oder der Gebrauch von Inhalationsmitteln, sind so schädlich, dass ein kontrolliertes Verhalten unter keinen Umständen möglich oder ratsam ist und eine vollständige Abstinenz notwendig ist.

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